南非商标实际使用的重要性

   发布:2020-03-24 23:58   阅读:


南非商标实际使用的重要性
 
与其他类型的知识产权一样,南非注册商标也可以为知识产权所有人提供非常充足的保护(前提是知识产权人每隔10年就按时进行续展)。而这也是品牌所有人热衷于为商标提交注册申请的重要原因。不过,人们也应该清醒地意识到,在完成商标注册工作后,该商标的所有人还将需要承担起相应的责任和义务。
 
品牌所有人需要承担的多项责任之一便是要确保自己已经实际使用了这些标志。幸运的是,目前在南非“实际使用了商标”还未成为注册或者续展商标的前提条件。不过,一旦完成了注册工作,那么这些注册商标就会很容易因“未投入实际使用”而被当地的知识产权机构撤销掉。具体来讲,在完成商标注册工作后,如果商标的所有人或者任何获得使用上述商标使用权的人士连续5年未善意(bona fide)使用该标志的话,那么这件南非商标很有可能会被撤销掉。
 
那么,“在商业中善意使用商标”的含义到底是什么呢?这个问题的答案很简单,善意使用商标的基本原则就是商标所有人不得将相关标志用于某些不可告人的目的。换句话来讲,品牌所有人提交商标注册申请的动机应该是为了获取更多的商业利益,以及促进相关标志所适用的具体商品和服务的交易。
 
为了满足上述“在商业中善意使用商标”的要求,商标所有人需要尽可能按照注册申请中的样式来使用相关的标志。当然,如果商标所有人对其商标进行了某些细微的改动,而这些改动未实质性地改变商标的话,那么对这种标志的使用也是可以作为实际使用商标的证明的。
 
实际上,检验是否构成了“实质性改变”的方法也很简单,就是直接拿已经实际使用的商标和注册申请中描述的商标进行比较,确认实际使用的商标是否仍然保留了注册申请中的显著特征。或者是,将在实体店中实际使用的商标与注册申请中的商标放置在不同的服装上,看看消费者会不会认为这些是来自于同一个品牌所有人。如果上述两个问题的答案都是否定的话,那么这些实际使用的商标就很有可能已经构成了“实质性的改变”,并因此而难以被看成是“已实际使用了商标”的证明。
 
最后要指出的是,在面对商标无效请求时,品牌所有人最好还是要与专业商标律师团队取得联系,从而按照自己的实际情况制定出相应的商标注册战略,避免日后因被认定成“未实际使用商标”而丧失掉自己的权利。
 
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